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【獣医師監修】わんちゃんがあごを乗せてくる理由とは?裏に隠された心理を解説!【犬の謎行動 Vol.01】

【獣医師監修】わんちゃんがあごを乗せてくる理由とは?裏に隠された心理を解説!【犬の謎行動 Vol.01】

自宅でくつろいでいるときにわんちゃんが脚や腕にあごをちょこんと乗せてくる…ということはありませんか? かわいいしぐさにほっこりとさせられるオーナーさんも多いはずです。そんなわんちゃんのあご乗せには、どのような気持ちが隠されているのでしょうか?

あご乗せの理由 1 「信頼、安心感」のサイン

わんちゃん達があごを乗せる理由として、リラックスしているということが挙げられます。中でも、オーナーさんを信頼し「安心している」という気持ちからあご乗せをしてきます。わんちゃんの先祖は元々群れで暮らし、寝るときは寄り添って寝ていました。寄り添うことは、信頼しているという証で、この習性が現在も残っています。あご乗せによって体を密着させることで、わんちゃんはオーナーさんのぬくもりや匂いを感じることができるのです。

また、わんちゃんにとってあごは、骨伝導により外敵などの振動を察知する機能が備わっている大事な部分です。その大切な体の部分を委ねているということは、わんちゃんがオーナーさんを信頼しているからこその仕草なのです。

あご乗せの理由 2 「甘えたい」のサイン

わんちゃんがあご乗せをしてくる理由として、オーナーさんに「甘えたい」気持ちから行ってくることがあります。オーナーさんの顔を潤んだ目で、上目づかいで見つめてくる場合は、甘えたいという気持ちがより強い状態です。そういったときは、なでてあげるなど、スキンシップをしてあげると喜びます。

その際すぐになでるのではなく、まずは「おすわり」「ふせ」などの号令で対応し、号令に従ったらそのご褒美としてなでるようにしましょう。あごを乗せたらなでるという反応が作られるとわんちゃんがオーナーさんになでる号令を出していると誤解されてしまい、わんちゃんのわがままがエスカレートしかねないので注意しましょう。

あご乗せの理由 3 「かまってほしい」のサイン

甘えたいという気持ちと同じく、オーナーさんの気持ちを惹こうとするあご乗せです。オーナーさんの体にわんちゃんがあごを乗せてくる場合は、「ヒマだからかまってほしい」というメッセージが込められています。これは小さい子どもがかまってほしくて、服の袖を引っ張る姿と同じようなものです。鼻で手をつつくといった行動も見られることがあります。

まずは「おすわり」などの号令をして、甘える気持ちを別のことに注目させましょう。号令に従ったらそのご褒美として遊んであげると良いでしょう。遊びとはいえ長時間する必要はありません。オーナーさんが何かに気を取られながらだらだらと遊んでくれているより、しっかり向き合ってくれて短時間の密度の濃い遊びができるほうがわんちゃんの満足度も高くなります。時間を決めるなどメリハリをつけて、コミュニケーションをとってあげて下さいね。

あご乗せの理由 4 「ご飯がほしい」のサイン

あご乗せは、「ご飯がほしい」「何か食べたい」というメッセージを送っている場合もあります。ついつい食べ物を与えてあげたくなりますが、おねだりによる食べ過ぎは禁物です。一日の食事量がオーバーしている時は、「もうないよ」という態度を見せましょう。

オーナーさんが食事をしている時、あごを乗せてくることもありますが、人間の食事をわんちゃんが食べると病気になる可能性もあるため、おねだりされたとしても与えないようにしましょう。

あご乗せの理由 5 「心地よい」のサイン

わんちゃんはオーナーさんの手や体以外に、ソファや机などにもあごを乗せます。このようにさまざまな場所にあごを乗せる仕草も、わんちゃんがリラックスしている状態を示すサインなのです。例えば、ソファやベッドなどやわらかい場所にあごを乗せている場合は、心地よさを求めています。やわらかい場所が落ち着くのは、人もわんちゃんも同じなのです。

また、わんちゃんによっては、極端にせまい場所や暗い場所であご乗せをしていることもあります。これも本能的なもので、その場所がわんちゃんにとって落ち着く場所を示しているといえます。わんちゃんからすると、自分の寝る場所や部屋にいるような気分なのかもしれません。

一見リラックスできそうにない場所であご乗せをし、オーナーさんからすると「どうしてそんなところで?」と疑問に思うかもしれませんが、私たちと同じように、わんちゃんも心が落ち着く場所はさまざまです。危険な場所であごを乗せている場合は、注意など対応する必要がありますが、そうでない場合は、あご乗せしている様子を見守ってあげましょう。

かまい過ぎには要注意

基本的に、わんちゃんがあご乗せをするのは、オーナーさんのことが大好きだからです。しかし、いくら可愛くてもかまい過ぎには要注意です。かまいすぎてしまうと、わんちゃんは「もっとかまって!」という気持ちが膨らんでしまいます。そして、「こうすれば言うことを聞いてくれる」という気持ちが芽生えてしまうかもしれません。その気持ちが行きすぎてしまうと、わがままな行動をしがちな子になってしまいます。

こうした気持ちを読みとりながら、適度に「今日はここまでね」という態度を示すことも大切です。それによって、より深い信頼関係を築くことができるはずです。

まとめ:

あご乗せにはわんちゃんのリラックスしたさまざまな気持ちが込められています。あご乗せの仕草に癒されるのは、そんなわんちゃん達の気持ちが伝わっているからかもしれません。そして、あご乗せはオーナーさんに対する信頼感があってこそのものです。 そんなわんちゃんの気持ちを汲み取りながら、しっかりとコミュニケーションをとっていきましょう。 


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※記事内に掲載されている写真と本文は関係ありません。

監修/茂木千恵先生(獣医師)

ヤマザキ動物看護大学准教授。博士(獣医学)。専門は獣医動物行動学。大学で教育研究活動の傍ら、動物病院でもしつけや問題行動のカウンセリングを行う。フジテレビ系列「モノシリーのとっておき」、日本テレビ系列「志村どうぶつ園」などに動物行動学コメンテーターとして出演。雑誌「Shi-ba」(辰巳出版)などの記事監修も多数担当している。

著者プロフィール

わんクォール編集部

わんクォール編集部

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